Zuid Afrika trekt een steeds jonger publiek

zebra in zuidafrica

Bijna 30% van de Nederlandse toeristen die ervoor kiezen hun vakantie in Zuid Afrika door te brengen is jonger dan 30 jaar. Daarmee is de groep vakantiegangers die tussen de 20 en 30 jaar oud zijn de grootste als de toeristen naar Zuid Afrika worden onderverdeeld naar leeftijdscategorieën.

Dat is een van de meest opmerkelijke resultaten van een recent marktonderzoek onder vakantiegangers naar dit meest zuidelijke land in Afrika. De groei binnen het segment tussen 20 en 30 jaar is ten dele terug te voeren op het groeiend aantal Nederlanders dat Zuid Afrika als vakantiebestemming kiest, maar is voor een klein deel ook ten koste gegaan van de vakantiegangers van 60 jaar en ouder.  Ook is er een trend te zien onder ouderen die steeds vaker een Vakantiehuisje kopen in Zuid Afrika. De prijzen in Afrika zijn een stuk gunstiger dan in Nederland.

Trouw en tevreden

Een ander opvallend resultaat uit het onderzoek is dat 33% van de vakantiegangers naar Zuid Afrika dit land al eerder heeft bezocht en een zelfde percentage aangeeft het land in de nabije toekomst opnieuw aan te zullen doen. In tegenstelling tot veel andere verre bestemmingen kan Zuid Afrika daarmee rekenen op een vaste schare van trouwe en tevreden vakantiegangers.

De belangrijkste redenen die tijdens het onderzoek zijn opgegeven om Zuid Afrika als vakantiebestemming te kiezen zijn:

De unieke natuur

de mogelijkheden om een safari mee te maken (in combinatie met andere vakantieactiviteiten) de ontmoetingen met de plaatselijke bevolking.

Veilig
Ook het relatief veilig-avontuurlijke karakter van Zuid Afrika als vakantiebestemming wordt daarbij door een meerderheid van de ondervraagden genoemd. Een belangrijke ontwikkeling is dat steeds meer vakantiegangers het contact met de plaatselijke bevolking in Zuid Afrika en een actief vakantieprogramma belangrijk vinden en daar ook expliciete maatregelen voor treffen om dat te bewerkstelligen.

Opmerkelijk genoeg zijn de maanden september en oktober onder Nederlandse vakantiegangers naar Zuid Afrika favoriet, gevolgd door de wintermaanden en de in ons land traditionele zomermaanden. Daarbij dient te worden aangetekend dat niet iedere ondervraagde binnen de door hen aangegeven favoriete periodes in Zuid Afrika hun vakantie kunnen doorbrengen omdat zij niet (altijd) op vakantie kunnen gaan wanneer zij dat het liefst zouden willen.

Waterfront project Kaapstad populairste attractie

kaapstad zuid africa

Uit onderzoek van South African Tourism is naar voren gekomen dat het Victoria & Alfred Waterfront project in Kaapstad de populairste attractie onder toeristen is, direct gevolgd door Cape Point, de Tafelberg, de wijnroutes en de zogenoemde Tuinroute – die allen te vinden zijn in de Westkaap. het Kruger Nationaal Park is daarmee gezakt naar ‘de 6e plaats’ van favoriete toeristenattracties.

Walvissen spotten, een bezoek aan Robben Island (de voormalige gevangenis waar onder andere Nelson Mandela en de huidige President Thabo Mbeki opgesloten hebben gezeten) en meer afgelegen natuurgebieden en reservaten stijgen op de lijst van meest gewaardeerde attracties.

Diversiteit

Hoe fraai en aantrekkelijk de individuele toeristenattracties ook zijn, zo ongeveer alle toeristen die Zuid Afrika bezoeken kiezen daarvoor vanwege de grote diversiteit die het land te bieden heeft. Vrijwel alle vakantiegangers combineren tijdens hun verblijf in Zuid Afrika meerdere activiteiten, waarbij in zo ongeveer 100% van de gevallen een (meerdaags) bezoek aan één van de unieke natuurgebieden en het wild dat daar leeft de; kern van het vakantieprogramma uitmaakt.

Wat opvalt, is dat steeds meer mensen die voor hun vakantie naar Zuid Afrika reizen ter plaatse voor een (deels) actief programma kiezen. Biking, hiking, tracking en bijvoorbeeld rafting zijn steeds populairder wordende activiteiten, waar de Zuid Afrikaanse toeristenindustrie inmiddels goed op heeft ingespeeld. Zelfs in de meest afgelegen natuurgebieden bestaat tegenwoordig wel de mogelijkheid om wandeltochten te maken of op meer en minder luxe wijze midden in de natuur te kamperen.

‘Big five’ lijst

De bekende Zuid Afrikaanse ‘big five’ lijst van bekende wilde diersoorten van het land die door toeristen worden opgezocht (een lijst die ooit voortgekomen uit de meest bejaagde dieren) is inmiddels officieel uitgebreid tot de ‘big six’. Naast de olifant, buffel, neushoorn, leeuw en luipaard is nu ook de walvis aan deze erelijst van het dierenrijk toegevoegd. Steeds meer mensen kiezen ervoor deze unieke zoogdieren in hun natuurlijke omgeving aan de kusten van Zuid Afrika te bewonderen.

Eén van de nieuwste bezienswaardigheden in Zuid Afrika is het Apartheidsmuseum in Gauteng. Hoewel nog niet officieel geopend, kan het publiek daar nu wel al een indringend beeld krijgen van de afgelopen apartheidsperiode die het land heeft gekend. Naar verwachting zal dit museum vlak bij Gold Reef City, één van de andere topattracties van het land, na de officiële opening in maart met stip de top-20 van meest bezochte bezienswaardigheden binnentreden.